maandag 23 oktober 2017

Bijzondere natuur: Onderwatersparren in het Kaindy-meer, Kazachstan

Vroeger stond in dit ravijn in het hooggebergte Kungej-Alatau een groen bos, maar na een aardbeving liep het in 1910 vol met water, zodat alle bomen onder water kwamen te staan. 
Nu groeien ze verder vanuit het Kaindy-meer. 
Er komen veel duikers naar de 'onderwatersparren' kijken. 
Logisch, want waar kun je anders duiken in het bos?





meer

zondag 22 oktober 2017

Bijzondere natuur: De brandende rotsen van de Yanardag, Azerbaijan

Uit de dunne lagen poreus zandsteen van deze berg komt op natuurlijke wijze brandend gas tevoorschijn - vandaar de vlammen die uit de Yanardag slaan. 
De vlammen branden onder alle weersomstandigheden en bij regen veranderen ze van kleur. 
's Nachts kun je ze het beste zien. 
Het verschijnsel trekt veel nieuwsgierige toeristen, vuuraanbidders en mediterende boeddhisten.





meer

zaterdag 21 oktober 2017

Bijzondere natuur: De bloeiende woestijn Anza Borrego, Californië, VS

Meestal ziet Anza Borrego er net als elke 'echte' woestijn uit als een levenloze vlakte. 
Maar begin maart, na de regenachtige winter, wordt hij bedekt met een bloemenzee waarnaar half Amerika komt kijken. 
Extra voordeel: in de lente is het er koeler dan anders: +32 °C, droog en winderig.




meer

vrijdag 20 oktober 2017

Bijzondere natuur: Lava die in de oceaan stroomt, Big Island, Hawaï

Aan de oostkust van het grootste eiland van de eilandengroep Hawaï ontmoeten twee natuurkrachten elkaar: de gloeiend hete lava van de vulkaan Kilauea stroomt daar de oceaan in, koelt af en stolt voor altijd.




meer

woensdag 18 oktober 2017

Bijzondere natuur: 'Terrasmeren', provincie Sichuan (China)

De sprookjesachtige gelaagde landschappen in het noorden van de provincie Sichuan zijn het resultaat van de jarenlange kristallisatie van calciet. 
Die wetenschappelijke verklaring is maar saai, dus de Chinezen houden het er liever op dat de gelaagde watervallen en azuurblauwe meertjes bestaan uit drakenhuid, die hier achterbleef toen een draak laag over de aarde vloog.





meer

dinsdag 17 oktober 2017

Beroerde bouwwerken: Staatsmijn Beatrix (Herkenbosch - Nederland)


Miljoenen of zelfs miljarden werden in deze bouwwerken gepompt.
Maar toen ze af waren, bleek het allemaal voor niets.
De projecten waren direct overbodig.

Bodemloze put.

Wat?
Staatsmijn Beatrix in Herkenbosch.

Kosten?
70 miljoen gulden (ruim 200 miljoen euro nu, inflatie meegerekend).

Het project?
In 1952 vierden de Staatsmijnen feest vanwege het 50-jarig bestaan.
De Nederlandse economie draaide steeds beter, mede dankzij steenkolen uit Limburg.
Om de mijnbouw nog jaren voort te zetten was een nieuwe mijn nodig.
Vlakbij de Duitse grens in midden Limburg werd begonnen met de bouw van Staatsmijn Beatrix.
Het project zou zo'n 6000 mensen aan werk helpen en de hele regio een oppepper geven.
De mijn bestond uit twee schachten van zes meter doorsnee tot een diepte van 710 meter.
De schachten doorsneden enkele kolenlagen waar winning van miljoenen tonnen kolen zou kunnen plaatsvinden.

Het probleem?
De mijn sloot nog voordat hij open ging.
Het werk was in 1962 a; ver gevorderd, toen Nederland besloot op termijn met alle mijnbouw te stoppen.
Kolen waren niet langer rendabel, vanwege de complexe winning onder de grond.
Mijn Beatrix zou nooit winstgevend zijn en ging daarom niet open.
De schachten werden gesloten, maar niet gesloopt.
Een ambitieuze mijnbouwer kan er nog altijd aan beginnen.



Foto: Dolf Kruger.

meer 

maandag 16 oktober 2017

Beroerde bouwwerken: Ryugong-hotel (Noord-Korea)

Miljoenen of zelfs miljarden werden in deze bouwwerken gepompt.
Maar toen ze af waren, bleek het allemaal voor niets.
De projecten waren direct overbodig.

Spookhuis.

Wat?
Ryugyong-hotel in Noord-Korea.

Kosten?
650 miljoen euro ongeveer.

Het project?
Een grandioos hotel kon de skyline van de Noord-Koreaanse hoofdstad Pyongyang wel gebruiken.
In 1987 begon de bouw van een 330 meter hoog hotel in de vorm van een potloodpunt.
Op de 105 verdiepingen zouden duizenden hotelkamers komen.
Acht draaiende verdiepingen bovenin moesten het hoogste gebouw van Noord-Korea nog specialer maken.
Bij de opening zou het 's wereld hoogste hotel zijn.

Het probleem?
De bouw liep al de nodige vertragingen op, maar het ging mis toen de Sovjet-Unie, sponsor van het Noord-Koreaanse regime, in 1991 uit elkaar viel.
Het geld was op en de bouw moest in 1992 worden gestaakt.
Jarenlang werd de skyline van Pyongyang bepaald door een betonnen skelet.
Dat veranderde tussen 2008 en 2011 toen het hotel een glazen buitenwand kreeg.
Aan het interieur werd echter niks gedaan.
Zelfs een gedeeltelijke opening in 2013 werd afgeblazen.
Zo vormt het hotel al bijna 30 jaar een prominente maar ongebruikte blikvanger.
Er is weinig aan verloren gegaan, want Noord-Korea is niet het leukste vakantieland.




meer 

zondag 15 oktober 2017

Neusaap met jeuk

Het lijkt op pijn, maar dat is het niet.
Pijn vraagt om afblijven, jeuk schreeuwt juist om krabben.
Dankzij die reflex verwijderen dieren parasieten, planten en ander ongewenst bezoek van hun lichaam.
Niet elk beest doet dat op dezelfde manier.

Peuteraar.

Zou de neusaap, Nasalis larvatus, vaker jeuk aan zijn neus hebben dan dieren met een minder uit de kluit gewassen reukorgaan?



meer

zaterdag 14 oktober 2017

Beer met jeuk

Het lijkt op pijn, maar dat is het niet.
Pijn vraagt om afblijven, jeuk schreeuwt juist om krabben.
Dankzij die reflex verwijderen dieren parasieten, planten en ander ongewenst bezoek van hun lichaam.
Niet elk beest doet dat op dezelfde manier.

Gereedschap.

Als die beer dat boompje eerst uit de grond getrokken had, dan vonden wetenschappers hem slim.
Want een los voorwerp met een doel hanteren, geldt als gereedschapsgebruik.



meer 

vrijdag 13 oktober 2017

Tristan da Cunha


Het vulkanische eiland Tristan da Cunha 'zweeft' ergens in de Atlantische Oceaan en is het meest afgelegen eiland ter wereld. 
Het eiland heeft slechts 290 inwoners en ligt op 2400 km van de kust van Zuid-Afrika. 
Het meerendeel van de bevolking woont in het hoofdstadje, het zogenaamde Edinburgh-van-de-Seven-Seas. 
Omdat het zo ver weg ligt en vanwege de enorme steile rotsen is het niet gemakkelijk om hier te reizen. 
Wil je er toch heen, dan ga je op een zes-daagse cruise die begint in Zuid-Afrika.





meer

donderdag 12 oktober 2017

Longyearbyen, Spitsbergen (Noorwegen)

Spitsbergen is een van de meest extreme plekken van de archipel. 
Het was de Nederlandse ontdekkingsreiziger Willem Barentsz, die Svalbard in 1596 tegenkwam. 
Het gebied bestaat uit ijsbergen en gletsjers en heeft een unieke flora en fauna. 
De meest interessante bewoners van Spitsbergen zijn ongetwijfeld de ijsberen, die vooral voorkomen op de oostelijke eilanden. 
Verlaat je de beschaafde wereld van Svalbard, dan moet je altijd een wapen meenemen om jezelf te kunnen beschermen tegen een mogelijke aanval. 
Op Spitsbergen wonen ongeveer 2.600 mensen en zij moeten leven met extreme seizoenen. 
Van eind oktober tot half maart is het 24 uur per dag donker en van eind april tot eind augustus schijnt de zon dag en nacht.





meer

woensdag 11 oktober 2017

Yonaguni-Jima (Japan)


Het einde van de wereld vind je in Japan onderwater. 
In de jaren '80 ontdekten duikers bij het westelijke eiland Yonagi-Jima een stad die verondersteld wordt te behoren tot een oude beschaving die 5000 jaar geleden leefde. 
Men denkt dat de stad 25 meter onderwater gezakt is als gevolg van smeltwater na de ijstijd, of door een grote natuurramp. 
Op het bovengrondse eiland leven vandaag de dag ongeveer 1700 mensen.





meer

dinsdag 10 oktober 2017

Ittoqqortoormiit (Groenland)

Fjorden, het Noorderlicht, gletsjers, thermische baden en expedities met sledehonden. 
Het zijn dingen die je kunt zien en doen in dit uitgestrekte gebied. 
In het centrum van Groenland vind je een grote gletsjer op meer dan 2 miljoen vierkante kilometer. 
Het wordt er nooit warmer dan 10 graden, dus als je op zoek bent naar een vakantie in de zon dan is Groenland niet de juiste bestemming. 
Maar ben je benieuwd naar het indrukwekkende (en enge) geluid van vallend ijs in de zee of naar Ittoqqortoormiit, een van de meest afgelegen dorpen in Groenland (en onze planeet) dan moet je hier zeker naartoe. 
Je kunt er maar een paar maanden per jaar komen en dan alleen per boot of helikopter.





meer

zondag 8 oktober 2017

Aralmeer (Oezbekistan)

Tussen Oezbekistan en Kazachstan vind je de overblijfselen van wat ooit een groot meer was, het Aralmeer. 
Het besluit van de Sovjet-Unie om water uit het meer te gebruiken voor kantoenplangtages resulteerde in een van de grootste milieurampen ooit. 
In het meer ligt nog maar tien procent van het water dat er ooit in zat. 
De rest er omheen is een enorme kurkdroge woestenij en desolaat landschap. 
De karkassen van boten zijn de geesten rond de stad Moynaq. 
Langzaamaan wordt het meer een populairdere bestemming voor reizigers.





meer

zaterdag 7 oktober 2017

Guoliang Tunnelweg (China)

Je kunt er niet overheen, je kunt er niet onderdoor en dus je moet er wel doorheen. 
Dit was de heldere logica van de 13 bewoners van het afgelegen dorpje Guoliang. 
Zij waren pioniers in het maken van de constructie voor deze beroemde tunnelweg in China’s Henan provincie. 
Uitgehouwen in de Taihang bergen, beweeg je je langzaam door deze smalle, 3,6 km brede pas, door rotsen, om even de klifrand aan te raken na een ritje met behoorlijk wat nagelbijtmomenten.





meer

vrijdag 6 oktober 2017

Stelvio Pass (Italië)

De Stelvio Pass werd ooit door BBC’s Top Gear goeroes bejubeld als het toppunt van rijperfectie. 
De pas loopt door de bergen van Noord-Italië in de oostelijke Alpen. 
Rijd door dit 25 km lange stuk langs met sneeuwbedekte bergtoppen voor adembenemende vergezichten. 
Niet geschikt voor wie last heeft van hoogtevrees.





meer

donderdag 5 oktober 2017

Route 66, Illinois, Missouri, New Mexico en Arizona (Verenigde Staten)

Amerika’s Main Street, ook wel liefkozend Mother Road genoemd, is de legendarische Route 66. 
In 1985 werd het uit het United States Highway System verwijderd en vervangen door het Interstate System. 
Hoe dan ook, de delen die nog altijd bestaan in Illinois, Missouri, New Mexico en Arizona behoren nu tot de historische ‘Route 66’ en staan nog altijd voor de muziekstijl Americana en alles wat daarbij hoort. 
Stop bij Lou Mitchell’s in Chicago voor kakelverse omeletten voordat je de weg op gaat of ga langs bij het Shea’s Gas Station Museum in Springfield, Illinois, om een overvloed aan memorabilia te zien van deze route der routes.





meer

woensdag 4 oktober 2017

Trollstigen (Noorwegen)

We vergeven je het je als je denkt in het midden van de aarde te zijn beland wanneer je rijdt over Trollstigen, vrij vertaald: Trollenpad. 
Deze bergweg sluipt door 11 scherpe bochten en een steil stuk naar beneden in Møre og Romsdal county, Noorwegen. 
Strek je benen en maak je op voor een wandeling naar de 1050 meter hoge Stigfossen watervallen vanaf het Trollstigen uitzichtplatform.





meer

dinsdag 3 oktober 2017

Abbey Road, Londen (Verenigd Koninkrijk)

Stap in de auto en rijd over Abbey Road in Noord-Londen, waar de legendarische Abbey Road Studios zijn gevestigd. 
De studio’s werden bekend door de Beatles die hier hun 11e album opnamen getiteld ‘Abbey Road’. 
De bekende foto van de band op het zebrapad werd voor de studio’s gemaakt. 
Begeef je tussen de fans die hier het hele jaar door naar toe komen om de bekende foto na te doen.





meer

maandag 2 oktober 2017

Great Ocean Road, Victoria (Australie)

Niet alleen is dit 240 kilometer lange stuk van asfalt een van de meest beroemde toeristische routes in de wereld, het is ook ’s werelds grootste oorlogsmonument. 
Het werd gebouwd door soldaten die terugkeerden uit de Eerste Wereldoorlog. 
De weg loopt tussen Torquay en Warrnambool in Zuidoost-Australië. 
Stap in een stoere 4-wheeldrive en ontdek de natuurlijke schoonheid van deze grillige kustlijn.





meer