maandag 21 oktober 2013

Bouwwerken gemaakt door dieren: Miljoenenstad ontbloot.


Beesten bouwen heel wat af.
Ze graven, plakken, spinnen, stapelen of naaien hun hoogstandjes in elkaar.

Miljoenenstad ontbloot.

Ze wonen meestal met miljoenen in één nest.
Het ondergrondse nest van bladsnijdersmieren kan dan ook wel uit duizenden kamers bestaan.
Al die ruimtes staan met tunnels met elkaar in verbinding.



Aan de oppervlakte verraadt behalve een kleine heuvel en wat mierenpaden niets dat er onder de grond een miljoenenstad aanwezig is.
Hoe weten onderzoekers dan hoe groot zo'n nest is?
De Amerikaanse entomoloog Walter Tschinkel van de Florida State University bedacht een slimme maar voor de mieren destructieve manier om de omvang en vorm van een nest in kaart te brengen.
Hij goot gesmolten aluminium in de nesten, wachtte enkele minuten tot het afgekoeld en uitgehard was en groef het nest daarna uit.
Zo groef Tschinkel een nest van de Texaanse bladsnijdersmier van één meter breed en 2,5 meter diep op.



Braziliaanse onderzoekers gingen nog bruter te werk.
Zij wilden een nest van de Zuid-Amerikaanse bladsnijdersmier, dat groter is, blootleggen.
Om dat voor elkaar te krijgen, goten ze in plaats van kokend aluminium beton in het nest.
Het duurde 3 dagen voordat het ondergrondse labyrint helemaal was volgelopen.
Er was 10 ton beton voor nodig.
Het nest bleek 8 meter de diepte in te gaan en een oppervlak te beslaan van 50 m2.
Hier woonden (en stierven) naar schatting zo'n 8 miljoen mieren.

meer op http://5-five-5.blogspot.nl/

Geen opmerkingen:

Een reactie plaatsen