donderdag 8 juni 2017

Menselijk falen: Waterstofbom Castle Bravo

Een ongeluk zit in een klein hoekje, maar heeft soms grote gevolgen.
Ook professionals gaan af en toe behoorlijk de fout in.

Wat?
Waterstofbom Castle Bravo, 1954.



Hoe?
Waterstofbommen zijn veel explosiever dan atoombommen, doordat niet alleen kernsplitsing maar ook kernfusie plaatsvindt.
Daarom gebruiken Amerikaanse kerngeleerden voor hun eerste fusiebom lithium, waarvan slechts een deel gevaarlijk is en een groter deel de kernreactie remt.

Oeps?
De wetenschappers hebben een foutje gemaakt op de tekentafel. "Stabiel" lithium blijkt prima te exploderen.
Natuurlijk, kernbommen maken is geen makkie, maar dit is wel een enorme misser.
De explosie op het Bikini-atol in de Stille Oceaan is 2 1/2 keer sterker dan verwacht en leidt tot veel meer straling.



Gevolgen?
Er ontstaat een zeven kilometer brede vuurbal,  gevolgd door een honderd kilometer wijde paddenstoelwolk.
De bom blijkt duizend keer krachtiger dan de atoombom die het Japanse Hiroshima tijdens de Tweede Wereldoorlog vernietigde.
Honderden bewoners van eilandstaatjes in de omgeving raken radioactief besmet door de explosie.
Bovendien levert de knal maar weinig kennis op: de onverwacht krachtige explosie vernietigt bijna alle meetapparatuur.
Toch is er een cynisch geluk bij het ongeluk.
Het goedkopere en als ongevaarlijk beschouwde lithium blijkt toch explosief.
Dat maakt massavernietiging weer  iets goedkoper.

meer

Geen opmerkingen:

Een reactie plaatsen