woensdag 4 mei 2016

Duivelseiland


Eilanden zijn nu vooral vakantieparadijsjes.
Maar dat was in het verleden wel anders.
Een eiland was de ultieme locatie voor een gevangenis waar ontsnappen onmogelijk was.



Welk eiland?
Ile du Diable of Duivelseiland ligt voor de kust van Frans-Guyana en fungeerde van 1852 tot 1953 als overzees strafkamp van Frankrijk.

Wie zaten er vast?
Zware criminelen, maar vooral politieke tegenstanders van Napoleon III en latere Franse presidenten.

Beroemdste inwoner?
Alfred Dreyfus.
Deze Franse legerkapitein van joodse afkomst was hier ten onrechte gevangen gezet wegens landverraad.
De echte pion naar een ver oord 'weggepromoveerd'.
Toen uitlekte dat Dreyfus vastzat, werden de autoriteiten in Parijs van antisemitisme beschuldigd door schrijver Emile Zola.
Zijn pamflet met de veelzeggende aanhef 'J'accuse...! (ik beschuldig) werd door een krant op de voorpagina afgedrukt en bracht de affaire internationaal voor het voetlicht.
Zola werd veroordeeld voor smaad en vluchtte naar Engeland, maar Alfred Dreyfus kwam daardoor na vijf jaar alsnog vrij.



Berucht vanwege?
Veel gevangenissen hebben de bijnaam 'Hel op aarde'. Maar Duivelseiland was de ergste van allemaal.
Slechts 2000 mensen van de 80.000 gevangenen overleefden Duivelseiland.
Door tropische ziektes maar vooral door de erbarmelijke omstandigheden: overdag deden de gevangenen dwangarbeid, de rest van de tijd zaten zij aan handen en voeten vastgeketend in piepkleine cellen zonder daglicht of sanitair.
Duivelseiland werd berucht door het boek Papillon, later ook verfilmd, waarin bankrover en beroepscrimineel Henri Charriere zijn gevangenschap en latere ontsnapping van het eiland beschrijft.

Kun je er heen?
Duivelseiland is nu grotendeels door jungle overwoekerd.
Bezoekers worden niet toegelaten.

Geen opmerkingen:

Een reactie plaatsen