maandag 5 december 2016

Modeziekte: Hysterie.


Ook een ziekte kan uitsterven.
Sommige, zoals de pokken, zijn uitgeroeid.
Andere hielden simpelweg op te bestaan, omdat niemand er last meer van had of omdat het stiekem zo erg niet was.
Deze vroegere kwalen vragen niet langer om genezing.



Hysterische hysterie.

Wat?
Hysterie.

De diagnose?
De klachten liepen erg uiteen: depressiviteit, onverklaarbare pijnen, verlies van eetlust, slapeloosheid en 'de neiging om problemen te veroorzaken'.
Een handboek besteedde 75 pagina's aan het beschrijven van de symptomen. 
Met zoveel verschijnselen was het niet gek dat veel vrouwen er iets in konden herkennen.
Op het hoogtepunt van deze 'epidemie', eind 19e eeuw, heette een op de vier vrouwen hysterisch.



Te genezen?
De psychiater Freud haalde een oude theorie van stal: vrouwen produceren ook een soort zaad dat door onbevredigde seksuele verlangens in de baarmoeder gaat gisten.
Dat was de oorzaak van hysterie.
De therapie?
Breng vrouwen tot een 'hysterisch paroxisme' via bekkenbodemmassage.
Een keurige naam die verbloemt dat artsen de vrouw in kwestie seksueel bevredigden.
Masturbatie was taboe, dus er was geen andere remedie.

Wanneer verdwenen?
Hysterie is sinds de jaren vijftig geen serieuze ziekte meer.
Volgens feministen werd de diagnose gebruikt om mondige en opstandige vrouwen monddood te maken in een mannenmaatschappij.
Als vrouwen zich beklaagden over hun ondergeschikte rol, dan waren zij hysterisch, ofwel niet helemaal in orde.
Met de feministische golf verdween de hysterie.
Medische ontwikkelingen hielpen daarbij.
Want veel symptomen die aan hysterie werden toegeschreven, bleken het gevolg van later ontdekte ziekten zoals epilepsie en syfilis.

Geen opmerkingen:

Een reactie plaatsen