vrijdag 3 februari 2017

Ruimtevaart: De kettingrokende astronaut.

Wie?
Toyohiro Akiyama, buitenlandredacteur bij de Japanse televisiezender TBS.

Wanneer ging hij de ruimte in?
December 1990

Hoe ging het?
Buitenlandredacteur Akiyama had de mazzel van zijn leven.
Zijn werkgever, het televisiestation TBS, wilde een bedrag van 12 miljoen dollar neertellen voor een ruimtemissie van een van zijn medewerkers.
Akiyama werd uitverkoren om 9 dagen te verblijven in het Russische ruimtestation Mir.


Hij zou daarmee de eerste Japanner in de kosmos worden.
Akiyama's uitverkiezing riep meteen vragen op: hij was al 47 jaar oud, rookte meerdere pakjes sigaretten per dag en lustte ook wel een glaasje.
Een beduidend jongere en fittere vrouwelijke collega werd gepasseerd.
Dat Akiyama ging, had er vermoedelijk simpelweg mee te maken dat hij de 'senior' was.


Hoe dan ook, de kosmos nam stevig wraak op de journalist, die in Moskou niet meer dan een basistraining had gekregen en in de Mir absoluut geen knop mocht aanraken zonder voorafgaande toestemming.
Gedurende de hele ruimtevlucht was hij nauwelijks in staat een woord uit te brengen.
Akiyama leed aan ruimteziekte, een soort wagenziekte maar dan veel erger.
Hij voelde zich de hele tijd ronduit miserabel.
Tot het maken van diepgravende reportages aan boord is het dan ook niet gekomen.


Akiyama vertelde vooral hoe mooi het uitzicht was en dat het eten in de Mir hem niet aanstond.
Een ander praktisch probleem was dat hij te weinig ondergoed bij zich had: daarop had hij bezuinigd om maar vooral veel foto- en filmapparatuur mee te kunnen nemen.
En hier had een stereotype opmerking over Japanners op reis kunnen staan.

Geen opmerkingen:

Een reactie plaatsen