zaterdag 4 februari 2017

Ruimtevaart: De kotsende senator

Wie?
Jake Garn, Republikeins senator voor de staat Utah.

Wanneer ging hij de ruimte in?
April 1985

Hoe ging het?
Jake Garn had al een imposante carrière aks piloot achter de rug toen hij in de jaren 80 voorzitter werd van een Senaatscommissie die over het budget van ruimtevaartorganisatie NASA ging.


Genoeg redenen om zelf eens een kijkje te nemen, vond hij zelf.
NASA kon zijn verzoek niet weigeren.
En dus werd Garn de eerste 'congressional observer' in de ruimte.
Na een minimale training werd hij op 12 april 1985 gelanceerd.
Zijn belangrijkste taak was: proefkonijn zijn voor medische experimenten op het gebied van ruimteziekte.
En daarvoor bleek Garn meer dan de ideale persoon.
De senator slaagde er namelijk prima in om ziek te worden in de ruimte.


En niet een beetje, maar heel erg.
Zó erg dat hij eigenlijk niets kon uitvoeren.
Om het beeldender uit te drukken: Garn hing zijn hele week in de ruimte kotsend in een hoekje.
NASA stelde achteraf zelfs een officieuze 'Garn-schaal' op voor het kwalificeren van ruimteziekte.
Een score van '1' op die schaal is de hoogst haalbare: zo ziek was Jake Garn geworden.


De meeste astronauten scoren hooguit 1/10 'Garn'.
Zo wordt de senator bij NASA tot op de dag van vandaag herinnerd: als je ruimteziek bent, bedenk je dan dat het altijd nog veel erger kan.
Zo erg als Jake Garn het had.

Geen opmerkingen:

Een reactie plaatsen