vrijdag 16 maart 2012

De machtige Kilimanjaro verloor zijn trots in 100 jaar.

Honderd jaar geleden was de Kilimanjaro in Tanzania nog met ijs bedekt. Vandaag is het witte hoedje van de berg al heel klein geworden.


Ernest Hemingway maakte de Kilimanjaro wereldberoemd met zijn boek 'The Snow of Kilimanjano'. 
Maar voor de Masai was de berg al eeuwen een legende. 
Kilimanjaro heeft dan ook iets goddelijks: een ring van mist hangt als een aureooltje rond de machtige bergmassa. 
Op de flanken doemen bossen op en de berg draagt een wit sneeuwhoedje.

De sneeuw op de top van Kilimanjaro was al in de tijd van Hemingway aan het smelten. 
Tussen 1912 en 2003 heeft de klimaatverandering ongeveer 80 procent van de ijsmassa opgeeist. 
Gelukkig heeft de sneeuw slechts een beperkte impact op het ecosysteem. 
Het symbolische effect is echter niet te onderschatten. 
Kilimanjaro is een van de beste bewijzen dat de klimaatverandering de harde realiteit is.


Toch zijn er nog meer problemen rond de Kilimanjaro. 
De combinatie van minder neerslag en hogere temperaturen leidt tot meer bosbranden. 
Dat zal een zware impact hebben op de watervoorraad van ongeveer een miljoen mensen.

Kilimanjaro is de hoogste berg van Afrika en hoort bij de zeven meest begeerde bergen ter wereld, een gezelschap met onder meer de Mount Everest. 
Eigenlijk is Kilimanjaro geen berg maar een bergmassief van 60 bij 80 kilometer, gevormd door drie vulkanen. 
De hoogste vulkaan is Kibo met een hoogte van 5.892 meter.




Wie de berg beklimt, loopt door verschillende klimaatsoorten. 
Rond de berg is het tropisch warm, want Tanzania ligt niet ver van de evenaar. Op duizend meter hoogte is de lucht al een stuk minder vochtig. 
Op de top zijn de nachten aanzienlijk kouder dan beneden en ligt voorlopig nog sneeuw.

Ook de dieren varieren rond Kilimanjaro. 
Beneden lopen onder meer olifanten en apen in het decor van de berg. 
Boven op de krater komt er niet meer voor dan bijvoorbeeld een spin.

Geen opmerkingen:

Een reactie plaatsen