vrijdag 24 februari 2012

Giraffen hebben een superhart.


De buitengewone vorm van een giraf heeft wetenschappers al veel vragen bezorgd. 
Hoe slagen de dieren er in om bloed in hun hoofd te krijgen, dat twee meter van het hart verwijderd is?



Het hart moet de druk van de hoeveelheid bloed in de lange nek aankunnen en bovendien de neerwaartse druk die de zwaartekracht uitoefent, overkomen.

"Het hart is feitelijk best klein. 
Kleiner dan je zou verwachten in dieren van die omvang. 
De wanden van het hart zijn echter zeer dik", zegt professor Graham Mitchell van het Centre of Wildlife Studies in het Zuid-Afrikaanse Onderstepoort. 
"Dat kleine hart is echter zeer krachtig en zorgt voor een hoge bloeddruk."



De wanden van de aderen worden bovendien dikker naarmate de giraf ouder wordt en de nek groeit. 
Dit voorkomt het scheuren van de aderen wanneer de druk toeneemt.

De reden voor de lange nek heeft wellicht te maken met de voordelen die er aan verbonden zijn, zoals grazen van vegetatie waar andere dieren niet aan kunnen, het regelen van de lichaamstemperatuur en een grotere waakzaamheid.


Geen opmerkingen:

Een reactie plaatsen