maandag 8 oktober 2012

Hoeveel sterren staan er aan de hemel?



Volgens een studie die gepubliceerd is in het tijdschrift Nature zijn er minstens drie keer meer sterren in ons heelal dan we dachten.
Over hoeveel hebben we het dan?
Hou u vast: 300 sextiljoen, zijnde drie triljoen keer 100 miljard of een 3 met daarachter 23 nullen.
De ontdekking is belangrijk en doet stof opwaaien, want ze toont aan dat ons heelal veel minder geordend is dan we dachten.

Ter vergelijking: in een menselijk lichaam bevinden zich naar schatting 50 triljard cellen.
Doe dat maal zes miljard inwoners en je komt uit op ... 300 sextiljoen.
Of: voor elke korrel zand op aarde zijn er meer dan 100 sterren.




Rode dwergen
Yale-astronoom Pieter van Dokkum en Harvard-astrofysicus Charlie Conroy komen tot die conclusie na te hebben ontdekt dat tweederde van de sterrenstelsels in ons heelal helemaal niet zijn zoals het onze (spiraalvormig) maar elliptisch.
En in die elliptische sterrenstelsels bevinden zich tien a 20 keer meer rode dwergen dan in een spiraalvormig sterrenstelsel.

Tot nu werd aangenomen dat er tussen 100 miljard en één triljard sterrenstelsels waren en dat die elk, zoals onze Melkweg, tussen 100 miljard en een triljard sterren huisvestten.
Maar Van Dokkum en Conroy doen dat cijfer dus maal drie.

Veel complexer
De ontdekking van Van Dokkum en Conroy doet overigens heel wat stof opwaaien in wetenschappelijke middens.
"Veel astronomen zijn niet gelukkig met wat ze hebben gevonden", zegt Richard Ellis van het California Institute of Technology.
 "Van Dokkums studie maakt komaf met de notie van een behoorlijk geordend en gelijkmatig verdeeld heelal.
Nu blijkt dat het heelal veel complexer geordend is dan we dachten."

meer op http://dorpenstedennederland.blogspot.nl/ en http://5-five-5.blogspot.nl/



Geen opmerkingen:

Een reactie plaatsen